宅錄顯學 淺談前級擴大器Preamp

樂團宅錄與商業錄音室的級距離日異縮短,許多玩家普片都應擁有一台不錯的錄音聲卡了,但若想更進一步提升錄音品質,與商業錄音室比擬的差異究竟在哪裡呢,除了收音環境之外,不得不提前級擴大器(Preamp)的重要。

若說玩Hiend音響關鍵在後級匹配,那麼錄音關鍵就在優良的前級了。

 

為謂需要前級擴大器

不論麥克風,Keyboard的line in訊號,都僅是微弱的訊號電流,特別是被動式的電吉他,電Bass上,line in訊號更是小得可憐。這微弱的電流需要先經由擴大器增益Gain,始其達到應需的錄音音量,在增益的過程中,會產生一定的失真,優良的前級應要能達到低失真高推力的要求。不良的前級擴大,常產生噪訊,頻率折損模糊,推力不足等問題。
這些前級放大器,小從一般手機大至mixer 錄音卡上都可以見到,但就真的是非常簡易且陽春的放大器,你可以想成手機上也同樣有攝影鏡頭,即使近年規格技術大幅進步,但還是無法觸及專業單眼鏡頭的車尾燈。

因此若要達到具有水準的錄音需求,一台好的前級是怎樣都不能省的,其重要性甚至高於AD Converter。許多高等的前級擴大器也要價不菲,要怎麼挑選我們慢慢道來。

 

前級是否與後級一樣有A類B類等分別?

當然是有的,但基本上玩前級不用煩腦其他類,就是A類精體與真空管而已,因前級只是放大麥克風及line in訊號,並不若音響後級一樣,動軋需要幾百W的功率,須以AB類或B類來解決散熱與體積問題。因此現今只要單軌萬元以上的獨立前級,幾乎都以A類及真空管為主,規格上也就不會特別標示了。

不過近幾年逐漸成熟的數位D類放大器,於前級市場中也越趨常見了,其優點是能以小體積就能做出大推力與低噪訊比,始得近年來各家錄音卡內建前級多改以D類來做了。雖然如此,我們對與D類前級放大器卻一直都沒有好感,D類配置於錄音卡中並沒有啥不好,但若要添購獨立前級時,就不推薦也不需要選D類型態了,主要是其音質與傳統放大相較,音質仍略顯單薄冰冷。

關於真空管前級
真空管前級帶有飽和而溫暖的音性,一直備受錄音界的喜愛,優良的真空管前級,為現今冰冷的數位錄音帶來失去的黏性。
但管機須要注意其搭配問題,真空管類器材並不建議串聯疊加,因過多的音色渲染反而讓音色髒濁或降低解析力,例如若你已經使用了一支真空管麥克風,這時就不建議再始用真空管前級來推動,反之亦然。
另外則是真空管類器材,較需要維護保養,真空管也有始用年限問題,老化後的真空管易始音色暗沉,這時便需要更換管心,不同型號的管心也會改變音色特性,也許更好,也許更壞,應搭配何種型號的管子最好,也就成為錄音老手們常談論的話題了。

著名的真空管前級製造商有TUBE-TECH. Summit Audio. DW FRAME等

DW FRAME VT-1真空管前級

麥克風+48V與DI輸入部份

絕大多數的麥克風前級都已以包含樂器DI輸入,並轉換為平衡線路,可以不用額外購買DI串聯了,對於電容麥克風的+48V部份,當然也是一定必有的許多由USB供電的錄音卡上,其電壓穩定度實在很不靠譜,也無形影響聲音的純淨度,獨立前級的供電比起錄音卡穩定太多了。

 

選購前級不要被外表所矇閉

人是很容易受外表所蒙蔽的生物,相信大家在選購鍵盤或電吉他時,會因為琴款顏色與設計,左右購買的慾望,包括我自己也是如此。但是在前級放大器中,請您一定要忽略(顏值)這件事。

高階Vintage前級, 如Neve. API. Chander Limiter等,都是用過就回不去的經典神器,地位至今都難以動搖,這些前級雖然價格高昂,但幾乎都長得醜不拉機,從外表完全看不出其價值。
反倒是許多入門前級外表金光閃閃,氣勢凌人的樣子,如ART,Behringer等,但表現實在另人搖頭。
當然也有如Avalon具有(顏值)的高階Preamp,但真是算少數,希望在選購時不要受到外表影響,前級的音質好壞也與體積沒有太大關聯。

Neve 1272 Brent Averill 堪稱最殘破的神器,連模組都是半露的

經典的API 312也就是一沱黑壓壓

選擇不同價位的前級

前級製造商千百家,高中低階前級價格落差甚大,但即使平價前級,懂得挑選也能有優異的表現。

於高階前級中,幾乎都是以原汁Vintage Sound為號召,價格約1500~3000美不等,,上述Neve.Api.Chander limiter.Tubetech.Summit Audio等廠牌,都是老牌Vintage大廠,具規模的錄音室都定會必備幾台,其音性各有所長,每位人士都有各自主觀的偏好排名,我們就不細究了。
中價位新廠牌許多則都以Clone早期Neve.Api的電路為賣點,如Vintech. Heritage Audio等。其他如SPL .Daking. A Designs都是較有自我風格的小廠,雖然較為冷門,但都有不錯的表現

至於平價機種,約400~800美左右,雖然品質較良莠不齊,但仍能找到許多優良選擇,只是這價位的前級,也不要太苛求他有什麼Vintage Sound,就是能很稱職的錄製純淨且自然的音質便是好。以下就例舉幾項供您參考

平價的入門選擇

初心者推薦Preamp價格約落與2萬元上下,1萬元以下的Preamp其實與一般Mixer及錄音卡內置前級差異不大, 就算買了也沒有太多升級感, 我們就不提了,也就是預算不到2萬,那基本上可以不用白花這錢投入了。

  • DBX376&386 (平價真空管前級主推的良品,音色溫暖厚實,且價格超值)
  • Chameleon Labs 7603 (算是平價精體機的首選吧,只是價位會略高於800美)
  • Focusrite ISA ONE (ISO系列一直以來算不上多頂級,但也是相當具水準的了,且DI提供了不同阻抗的輸入)
  • Summit Audio 2BA-221 (雖然是Summit Audio 的入門款,但已表現不俗)
  • Golden Age Project Pre-73 (也是號稱Clone Neve線路,但真的一點都不像,不過音質是可靠的,對得起他的價位)

 

DBX 376

Chameleon Labs 7603

Focusrite ISA ONE

All in one機型的Channel Strips

在錄音環節中若常要動用到Eq,compressor,必須與前級串聯始用,那麼選擇被稱之為Channel Strips的機型就很方便了,(EQ. Compressor 不在本篇討論範圍)
它即是一台將Preamp.Eq.Compressor整和與單一機體的產品,有些甚至還囊擴了AD Converter,當然其價格也就相對較高,平價機有不少都以此型態出現,如上述的DBX 376.Chameleon Labs 7603等都是不錯的選擇,但高階機體的Channel Stripes價格多超過3000美以上,這要你有充足預算才去考慮了。

但不論高低階機體,其前級Preamp的效能才是首要考量,如果前級部份不優,再多的附加功能也無法彌補其價值,選購時不要本末倒置了。

Chandler Limited TG Microphone Cassette

Millennia STT-1

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作者:KB-Frontnet 鍵盤前線 編輯群
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